Minería y desarrollo sostenible en República Dominicana

Si alguien pregunta qué está primero del huevo o la gallina, probablemente no encontraría una rápida respuesta.

Lo que sí está claro es que la naturaleza fue hecha para ser aprovechada por el hombre, aunque con el mínimo impacto negativo porque primero está el hombre y luego las condiciones primarias para su supervivencia. Es bajo esa premisa que hoy día el hombre aprovecha sus recursos minerales sustentado en la alta tecnología y las exigentes normas internacionales de medioambiente y financieras.

A esto apuesta la industria extractiva radicada en República Dominicana. Reconoce que sí hay un impacto contra la naturaleza y por eso trabaja para en conjunto con las comunidades circundantes buscar el equilibrio.

Las mineras Xstrata Nickel (Falconbridge Dominicana); la Corporación Minera Dominicana (Cormidom), y la Barrick Gold, ubicadas en las comunidades de Monseñor Nouel (Bonao); y Cotuí, están en ese proceso. Falcondo opera a un 50% de su capacidad, y el restante 50% correspondiente a la parte minada está recuperada en principio con una especie australiana llamada “casuarina”, muy parecida al pino, que luego es sustituida por especies nativas (pino, y otros). La recuperación del área minada se convierte en bosques reforestados en un tiempo de seis a siete años, de acuerdo con las explicaciones del director de Minas de Falcondo, Giovanni Bloise. “Hay un impacto, pero la industria va mejorando, provee la materia prima para soportar toda la tecnología, incluyendo la ambiental.

Barrick proyecta aportar al Estado US$7,000 MM

La Barrick Gold proyecta comenzar a producir oro y plata a mediados de julio próximo y aportar al Estado dominicano más de US$7,000 millones en los próximos 25 años. El valor se afecta con los precios de la onza Troy del oro (unidad de medida) que hoy superan los US$1,700.

El Estado recibirá el 50% neto de los flujos de caja. Es decir un 3.2% del total del volumen que se venda, desde el primer día; el 25% de impuesto sobre la renta, luego de utilidades, “y probablemente sea a mediados del segundo año, porque un volumen de producción como el que estamos hablando, probablemente va a tener utilidades en el corto plazo”, dijo Jorge Esteva, gerente de comunicaciones de Barrick.

La mina está ubicada en la provincia Sánchez Ramírez y demanda de 160 megavatios (combustibles). En compras locales la minera gasta US$790 millones, dijo Esteva.

Para reducir al mínimo el impacto ambiental la mina trajo al país cuatro autoclaves (una especie de olla de presión gigantes), para procesar el oro. Como parte de su proyecto de remediación ambiental la industria tiene un vivero con 200,000 plantas nativas (caoba criolla, buen pan, pino, y otras). También tiene dos criadores de insectos y especies en cautiverio. Para mañana jueves realizarán un taller en el Zoológico Nacional como parte del compromiso de protección al medioambiente y la biodiversidad, “y de garantizar que las operaciones de Pueblo Viejo estén en mejores condiciones que como las encontramos cuando iniciamos nuestras operaciones”. Parte del proceso de producción envuelve una operación que va desde la extracción del mineral que es convertido en lodo luego de triturar las piedras y se envía a la autoclave donde es cocinado a una temperatura de 240 grados Celsius.

Cerro Maimón usa un proceso hidrometalúrgico (agua lluvia)

E n la mina de Cerro Maimón que opera la Corporación Minera Dominicana (Cormidom), a cielo abierto, bajo la Ley 146, de Minería, la municipalidad se ha beneficiado con RD$72 millones (5% de ley en cinco años).

De igual forma, los beneficios para el Estado dominicano en los dos últimos años llegaron a RD$400 millones solo por concepto de Impuesto Sobre la Renta.

Amable Sánchez, gerente ambiental, y Marino Báez, gerente de Relaciones Públicas Comunitarias de la minera, afirman que la industria tiene 1,700 empleados, de los cuales de 90% a 91% es la comunidad.

En el ambiente minero los empleos directos se calculan uno por cuatro, lo que quiere decir que por cada empleo directo se generan cuatro indirectos. La nómina mensual es de RD$25 millones, explicaron.

Se trata de una explotación minera a mediana escala con un personal de 400 colaboradores de la zona de La Raíz, El Copey y Los Martínez, Maimón, provincia Monseñor Nouel, que en más de tres años de operación refleja un cumplimiento efectivo en la reducción de la tasa de analfabetismo de la zona, mediante un acuerdo con la Escuela Santa María y el Instituto Nacional de Formación Profesional (Infotep), según sus directivos.

La casa matriz de la mina de Cerro Maimón es Perilya Limited. la planta de óxido maneja 700 toneladas de óxido. Se muelen de 7,000 a 9,000 toneladas de mineral.

En la actualidad, procesan oro, plata y concentrado de cobre. El 90% es concentrado de cobre, y el resto oro y plata, que venden fundamentalmente a China para elaboprar alambres.

En la zona, la demanda de empleos es alta, pero la complementan con programas de capacitación y microcréditos a través de la Fundación Cormidom y la Fundación Esperanza.

Cada seis meses los ejecutivos de la industria presentan un informe ambiental y periódicamente reciben la visita de estudiantes de universidades que reciben prácticas medioambientales, pues se trata de un proceso hidrometalúrgico (usan agua de lluvia para su proceso industrial), la cual es reusada en la planta de tratamiento.

Cordimon también dispone de lagos con alevines y patos.

Falconbridge busca reasegurar más de 20 años en el país

Xstrata Nickel busca ser sostenible para los próximos 25 años. El plan de desarrollo de la mina Falconbridge localizada en Bonao abarca tres pasos fundamentales: rearrancar el 50% de capacidad, lo que ya está haciendo; lograr energía barata y los permisos para extender la vida de la mina a 20 años más a través de su proyecto Loma Miranda.

El tercer paso implica convertir la planta eléctrica de fuel oil, que es un combustible caro, a gas natural, para reasegurar su futuro.

En 40 años de operación, Falcondo ha parado seis veces sus operaciones. Giovanni Bloise, director de minas, y Gabriel Rodríguez, explicaron en detalles la operatividad de Falcondo, tras un recorrido realizado el pasado sábado por Falcondo, Cormidon, y Barrick Gold, con el auspicio de la Cámara Minera y Petrolera de República Dominicana.

Incluyendo a Loma Miranda, Falcondo tiene una extensión territorial dentro de su concesión minera establecida con el Estado dominicano de 5,000 hectáreas, dentro de las cuáles las áreas intervenidas están siendo recuperadas. Según el director de minas, Bloise, la especie “casuarina” crea un colchón orgánico en el suelo, lo que garantiza que en 25 años se logre un 80% de biodiversidad (variedad de especies y ecosistemas) del bosque original.

La Falconbridge inició sus operaciones en 1971 en la loma La Peguera, en Bonao. Su área de concesión abarca a Larga, Loma Ortega, Fraser, Peguera, Taína y La Guardarraya. La mina extrae ferroníquel, que es una mezcla de hierro y cobre, usado por la industria del acero inoxidable. Opera en 50% en partes iguales con el Estado Dominicano desde 1992.

En Loma Miranda, Falcondo ha identificado reservas de 22.9 millones de toneladas de níquel, por lo que la explotación de ese yacimiento permitirá prolongar su permanencia en la zona. Sus ejecutivos aseguran que con su intervención el río Jagüey conservará su flora y fauna.

A Raisa su trabajo le cambió la vida

Raisa es una mujer fuera de lo común. Su trabajo era el de las labores de su casa como esposa y, el de una empleada que salía a cumplir su jornada laboral en un supermercado de una comunidad más cercana a Cotuí, hasta que un día cualquiera le presentaron un formulario de solicitud para trabajar en la industria minera. Optó por aplicar para guiar un camión en la Barrick Gold.

Al completar el formulario no sabía si la llamarían o no, porque solo sabía guiar pasolas y dar vueltas en bicicletas, pero según ella afirma la llamaron para que se presentara a la Barrick Gold a recibir un entrenamiento para el trabajo por el cual había aplicado.

Hoy día, dice que fue más que un “golpe de suerte”, pues no había manejado nunca un carro. Aprendió y fue colocada en el puesto en el cual trabaja 12 horas cuatro días a la semana.

Pasó a tener una mejor forma de vida, pues el trabajo mejor remumerado le ha servido de mucho.

De un jornal de ocho horas cada día y una paga de RD$8,000 mensuales, Raisa está hoy devengando un salario de menos de RD$40,000 cada mes guiando nada más y nada menos que un camión de extrema altura y con una gran capacidad para transportar 190 toneladas de material de mina.

Cada semana cobra de RD$8,000, a RD$10,000. “Antes, ganaba RD$8,000 mensuales”, dijo. A este tipo de camiones de 190 toneladas de material se le extraen aproximadamente 6 onzas de oro, que al precio actual se facturan en US$10,000.

Al igual que Raisa otras 15 mujeres de la zona trabajan manejando ese tipo de camiones en la industria minera. Una modalidad que usa Chile, donde una alta proporción de ese tipo de personal son mujeres.

El camión usa 16 cilindros. Los neumáticos (gomas) tiene una gran altura, casi el doble de una persona de 5.8 pies.

 

http://www.listindiario.com.do/economia-y-negocios/2012/2/6/220797/Mineria-y-desarrollo-sostenible

 

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