Gas de esquisto, ¿el próximo petróleo?

Las reservas de este hidrocarburo son muy cuantiosas, sobre todo en países importadores de combustibles fósiles.

Hay países que son tradicionalmente importadores de hidrocarburos, pero que, tras el descubrimiento del “shale gas” o gas de esquisto, podrían transformarse en exportadores. Es lo que revela un análisis de entornointeligente.com.

El gas recuperable en rocas de esquisto es mucho más abundante en nuestro polaneta que las reservas de gas convencional, según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés).

El gas de esquisto abunda en países que no son exportadores de crudo o gas tradicional, entre los que se encuentran Francia y Chile. Y, gracias a una mayor oferta de gas, los precios de ese hidrocarburo podrían disminuir considerablemente.

Según expertos citados en el análisis de entornointeligente.com, que citan a la petrolera de origen británico British Petroleum (BP), las reservas probadas de gas convencional alcanzan unos 187 billones de metros cúbicos. Los depósitos más grandes están en Rusia, Irán, Qatar, Arabia Saudita y Turkmenistán, en ese orden.

Sin embargo, un estudio de la EIA publicado en abril de 2011 citado en el análisis encontró prácticamente el mismo volumen de shale gas recuperable en sólo 32 países, lo que duplica la disponibilidad de gas para el consumo. La gran diferencia reside en que los mayores productores del gas de esquisto serían: China, Estados Unidos, Argentina, México, Sudáfrica y Australia, en orden de mayor a menor.

En Sudamérica importantes exportadores de hidrocarburos tradicionales, como Venezuela o Bolivia, poseen muy pocas reservas de gas de esquisto, mientras que Brasil y Chile, países que importan una suma significativa de los hidrocarburos que consumen, poseen grandes depósitos de shale gas. También Uruguay y Paraguay podrían pasar de ser importadores a productores de este recurso energético.

Se trata de “la más grande innovación en energía, en lo que va de siglo, en términos de impacto y escala”, según el analista estadounidense Daniel Yergin, autor de “Historia del Petróleo“, al destacar que ya un tercio de todo el gas que se produce en su país proviene de yacimientos de lutitas, es decir, de gas de esquisto.

La búsqueda de gas no convencional debe ir acompañada de tecnologías que reduzcan el gasto de recursos −la explotación de una plataforma con seis pozos puede consumir 170.000 metros cúbicos de agua− y los efectos dañinos como influir en movimientos sísmicos, contaminar aguas subterráneas y superficiales, y afectar el paisaje, según el análisis.

Sin embargo, los altos precios del petróleo animan a las operadoras a buscar, producir y comercializar, junto con el shale, el llamado “tight gas”, propio de arenas más finas, y los petróleos también guardados en esquistos o arenas, conocidos como “shale oil” y “tight oil”.

“Vamos hacia una mayor disponibilidad de combustibles fósiles. Petróleo, gas ycarbón representan 80% de la matriz energética global y seguirán enseñoreados de ella durante décadas”, explica el catedrático de geopolítica y energía en la Universidad Central de Venezuela, Kenneth Ramírez.

Para Ramírez, “la presencia abundante y la nueva distribución de yacimientos de shale gas y otros hidrocarburos no convencionales afectarán los pronósticos sobre la relación entre energía y economía, y tiene efectos geopolíticos importantes”.

“Un primer efecto es que los mayores y mejores hallazgos se producen fuera de la Organización de Países Exportadores de Petróleo” (OPEP), que así ve disminuir su influencia sobre el mercado mundial de energía a largo plazo, según el experto.

Así, los recursos mencionados pueden traer beneficios económicos, pero también conllevan riesgos ambientales que deben ser tomados en cuenta por las compañías del sector de las energías. Asimismo, las implicaciones geoestratégicas de los descrubrimientos de reservas de gas de esquisto tienen el potencial de influir en las relaciones políticas y económicas de manera significativa.

Para ampliar :

Total compra un 25 por ciento en gases de esquistos de Utica (EEUU) a Chesapeake y EnerVest

Con información de entornointeligente.com y http://www.altonivel.com.mx

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3 Respuestas a “Gas de esquisto, ¿el próximo petróleo?

  1. revistaminera

    Gracias por su comentario, lamentablemente, por los momentos no contamos con un comite asesor de notas, La Revista Minera es una iniciativa personal y se ha mantenido así. Muchas notas han sido colaboraciones, más del exterior de Venezuela, sobre todo de Argentina, Bolivia, Perú, Chile y México. Las mayores colaboraciones que he recibido en Venezuela han sido de Minarsa y Corpoandes, de resto, nada.

    Gracias por su aporte, será tomado en cuenta, lo igualmente lo invito a participar con notas en esta publicación.

    Ernesto Avila

  2. Marcos Escobar

    En este tipo de publicaciones de amplia difusión, y que juegan un papel educativo y divulgador, hay que cuidar los términos empleados en sus notas. Los “esquistos” son rocas metamórficas formadas a temperaturas a las cuales la gran mayoría de los hidrocarburos no son estables. El término apropiado en la literatura geológica para esta clase de rocas a las cuales se refiere esta nota, las cuales son ciertamente rocas sedimentarias, es “lutitas”.

  3. Ali Jolagran

    6 pozos -170.000 metros de Agua ,jajajajajajajaja con la crisis de agua que hay en el mundo ,contaminar con quimicos agua para inyectarla bajo tierra y aumentar considerablemente los riesgos de temblores y terremotos+ contaminacion ,la vida util de estos pozos son de un año aprox .Se requiere un alto precio del crudo para que sea competitivo para toda esa infraestructura destructiva ,AHHHH YA SE entrando en conflicto con paises petroleros subimos el precio del pretroleo y listo ,forzamos la competencia mmmmm que facil deducir que pasa .No los culpo todo sistema busca sobrevivir ,sobre todo el que pasea su yate los fines de semana junto con la familia ,no quiere dejar de hacerlo ,es comprensible no.

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