Compañía china prepara megapuerto y mina de hierro por US$ 250 millones en Chile

Las cada vez mayores cantidades de metales que continúa demandando China -lo que ya surte efecto en los precios de las mismos- no sólo ha hecho que las transacciones entre firmas asiáticas y chilenas estén aumentando, sino que paulatinamente más empresas chinas estén dispuestas a invertir directamente en proyectos propios en el país para asegurarse el abastecimiento.

Es en esa línea que una de ellas -el holding industrial Hebei Wenfeng Industrial Group- ya alista un megaproyecto con una inversión cercana a US$ 250 millones, que incluirá un puerto multipropósito y el desarrollo de un depósito de mineral de hierro, todo en la Región de Atacama, a través de la sociedad creada por la firma en el país, Minera San Fierro.

La idea, explican altas fuentes de la misma minera de capitales chinos, es en una primera etapa poner en operación el yacimiento, para luego “hacer un puerto que nos permita exportar nuestro mineral de hierro y también otros minerales de otras firmas, para facilitar los envíos en la región hacia China”.

Y es que sólo Hebei Wenfeng Industrial Group -rankeada número 322 dentro de las 500 mayores empresas chinas- tiene una demanda anual cercana a las 15 millones de toneladas de concentrados de hierro, señala un ejecutivo. Esto porque su foco está en el procesamiento de acero y productos derivados, por lo mismo, “tiene debajo de él dos plantas, por lo que nuestra idea es proveer de mineral de hierro para nuestras propias fundiciones”.

Los planes al detalle

Del proyecto completo -el que ya fue presentado al Comité de Inversiones Extranjeras (ver recuadro) y en el que están siendo asesorados por el ex ministro de Minería, Santiago González-, la mayor parte es para el megapuerto. Unos US$ 50 millones se los llevará levantar el yacimiento de hierro que sustentará la construcción del terminal, la llamada Mina Bandurria u Oso Negro, con 100 millones de toneladas de minerales en reservas.

Al sur de Copiapó y con la Declaración de Impacto Ambiental para sus sondajes recientemente aprobada, en Bandurria “ya se está terminando la geología. Ahora se iniciará la etapa de ingeniería y ya estamos preparando el Estudio de Impacto Ambiental. Nuestra idea es iniciar la operación en 2013”, dicen en San Fierro. Adicionalmente, también se tiene la denominada Mina Escondida, aún en exploración.

Luego de esto, “el puerto -con capacidad para 300 mil toneladas- por lo menos estará en operación en cuatro o cinco años más (2017)”, dependiendo de la aprobación de la Comisión de Borde Costero y la Subsecretaría de FF.AA., y del Servicio de Impacto Ambiental, estudio que se ingresará recién el próximo año.

Los próximos pasos en Chile
El interés en Chile “es porque creemos que es uno de los mejores países para invertir en minería, con buena política, el mejor ambiente y tema económico”, comentan. Pero Hebei Wenfeng no sólo se reserva planes en la industria minera. En Canadá, por ejemplo, el grupo también tiene empresas farmacéuticas y está ligado al sector forestal, por lo que “en Chile a futuro quizás podríamos ingresar a otros sectores”.

 

http://www.df.cl/compania-china-prepara-megapuerto-y-mina-de-hierro-por-us-250-millones-en-iii-region/prontus_df/2011-08-18/215038.html

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