Grandes mineras inician juicio en Canadá por millonario proyecto chileno El Morro

A partir de hoy la Corte Superior de Justicia de Ontario, en Canadá, se convertirá en el escenario en el cual dos grandes de la minería del oro a nivel mundial se disputarán finalmente el yacimiento chileno aurífero y cobre El Morro, en la Región de Atacama.

Y es que tras la demanda hecha por la gigante canadiense Barrick Gold en agosto de 2010 en contra de uno de sus mayores competidores, Goldcorp -y también de NewGold y Xstrata Copper Chile-, por el incumplimiento de un acuerdo inicial de venta del 70% del proyecto alcanzado con ésta última, las compañías se enfrentarán en un proceso de más de cinco meses, que tendrá como eje principal el proyecto en el norte de Chile.

No es para menos: a 80 kilómetros de Vallenar, el depósito cuenta con reservas que ascienden las 450 millones de toneladas de mineral -con una ley de 0,58% de cobre por tonelada y de 0,47% gramos de oro por tonelada- y una producción anual estimada de 200 mil toneladas de cobre y 60 mil onzas de oro al año, lo que permite calificarlo como uno de clase mundial.

Según lo trascendido, hoy comienza el período de audiencias, donde justamente el primer turno lo tendrá la presentación de Barrick Gold. Para la ocasión viajaron diversos ejecutivos y abogados desde Chile a Canadá.

Los hechos que desencadenaron el conflicto


En octubre de 2009, Barrick Gold firmó un acuerdo de venta con Xstrata Copper Chile para comprar el 70% de su participación en El Morro, por US$ 465 millones. Sin embargo, finalmente la compra no se concretó, porque NewGold -dueña del 30% restante- hizo valer un acuerdo preferencial de compra con el que contaba y, vía el ejercicio de este derecho, terminó adquiriendo el porcentaje de Xstrata a través de una subsidiaria.

Aquí es donde la gigante Goldcorp entró: la minera adelantó US$ 463 millones a NewGold para financiar dicha compra. Al efectuarse la adquisición, Goldcorp pagó otros US$ 50 millones a NewGold para poder convertirse en el propietario del 70% de El Morro.

En enero de 2010, Barrick Gold ingresó una acción judicial en el tribunal de Ontario en contra de NewGold y Goldcorp, afirmando que el objetivo que se pretendía con el uso del derecho preferencial era inválido y que incorrectamente interfería con el derecho de Barrick de adquirir la parte de Xstrata.

En febrero de 2010, Xstrata Copper Chile dio aviso a Barrick que daba fin al acuerdo de venta, situación que llevó a que la canadiense la agregara a la demanda final de octubre del mismo año.

El proceso legal, bajo la ley chilena 


De acuerdo a cercanos al juicio, la primera fase del proceso -concerniente a asuntos relacionados a la responsabilidades en el caso- concluirá el próximo 30 de junio. La segunda fase del proceso -sobre materias relativas a la solución- empezaría recién en octubre. “Ninguna decisión se espera hasta que ambas fases hayan sido completadas”, precisaron.

Y la novedad es que todo el proceso legal operará totalmente mediante la ley chilena. “El juicio se ve totalmente fuera de Chile, pero bajo la ley chilena, porque el contrato de compra que se está disputando se firmó bajo la ley chilena”, explicó una alta fuente cercana a una de las firmas en el conflicto, aunque agregó que “esto no es inédito”.

Según otros conocedores del proceso, entre los resultados que estaría buscando Barrick con la demanda, se encontraría una serie de soluciones como un fideicomiso forzoso del proyecto, el cumplimiento del contrato vía orden judicial y una indemnización por daños, entre otros.

 

http://www.df.cl/grandes-mineras-inician-juicio-encanada-por-millonario-proyecto-chileno-el-morro/prontus_df/2011-06-05/235641.html

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