Minería, el nuevo botín del narcotráfico

Cárteles mexicanos de la droga, deseosos de nuevas fuentes de ganancias, están volteando hacia las ricas minas del país, lo que ha elevado los costos por seguridad de empresas del sector y detenido al menos un proyecto minero.

Vastos depósitos de minerales han hecho de México el mayor productor de plata del mundo y una fuente importante de oro y cobre. Las potenciales riquezas son demasiado atractivas como para dejarlas de lado, de acuerdo con empresas que planean invertir más de 4,000 millones de dólares este año.

Pero mientras los precios internacionales de los metales suben, bandas criminales están convenciendo a trabajadores para que roben valiosos minerales y equipo en los habitualmente remotos yacimientos, que están bajo la vigilancia de cárteles de la droga.

El mes pasado, la canadiense Torex Gold Resources Inc retuvo las perforaciones exploratorias en su yacimiento en el sureño estado de Guerrero después de que les robaran camiones. Autoridades culparon a un cártel de las drogas por extraer ilegalmente mineral de hierro en otro sitio y exportarlo a China.

Las acciones de la empresa bajaron después de eso y a pesar de haber sido un incidente aislado, hizo sonar las alarmas en sitios cercanos, incluso una zona propiedad de la canadiense Newstrike Capital Inc, que está explorando prospectos de oro en Cuetzala del Progreso, en Guerrero.

Inspeccionando la propiedad con un grupo de grandes accionistas, el director ejecutivo de Newstrike, Richard Whittall, dijo que el reporte no era la clase de publicidad que la empresa estaba esperando.

“Tengo 10 correos electrónicos preguntando: ‘¿Han sido afectados?’. Ha sido un golpe fuerte pero nos las arreglamos. Como me dijo un inversionista: ‘la buena noticia es que el oro sigue ahí'”, dijo Whittall.

Cobertura multimedia: http://link.reuters.com/wam89p

Gráfico: http://link.reuters.com/qyn96n

El esfuerzo puede retribuir generosamente. El oro llegó a un récord de 1,476 dólares la onza esta semana, el triple del precio en el que estaba hace cinco años.

México tiene todavía un fuerte magnetismo para la inversión extranjera y es menos riesgoso que otros países mineros como la República Democrática del Congo.

Con una larga historia en la minería desde la época de la llegada de los españoles en el siglo XVI, aún conserva una enorme riqueza en depósitos no descubiertos y leyes favorables a la minería, lo hacen atractivo para empresas extranjeras.

MAS RIESGOSO QUE COLOMBIA

Se espera que la inversión en minería suba un 7.3% este año a 4,400 millones de dólares, de acuerdo con la cámara minera nacional.

Y algunas bandas del narcotráfico están buscando llevarse una parte del pastel.

Productores de acero dicen que perdieron 240 millones de dólares por robos en el 2010 y han visto que los hurtos han crecido el doble en lo que va del año, de acuerdo con una asociación industrial mexicana.

“Han salido muchas empresas fantasmas y mucha gente que roba ilegalmente está en los yacimientos y otras gentes también que ha tomado estos yacimientos lícitos de nuestros empresas asociadas en sus manos”, dijo Raúl Gutiérrez, líder de la cámara nacional del acero.

“Es difícil trabajar en estas minas”, añadió.

Los robos a minas han derivado de una sangrienta guerra entre cárteles de las drogas por las rutas del tráfico de estupefacientes a Estados Unidos, que se enfrentan a su vez con fuerzas de seguridad.

El deterioro en la seguridad es una preocupación creciente para los inversores, según sondeos entre industriales.

Más de 37,000 personas, en su mayoría supuestos miembros de bandas del narcotráfico pero también militares, policías y civiles, han muerto en México desde que el presidente Felipe Calderón lanzó una campaña contra los cárteles tras asumir la presidencia a finales del 2006.

La violencia llevó a que México bajara de puesto en la lista del estudio anual del Instituto Fraser de los mejores destinos para la minería global.

Un 39% de las empresas consultadas este año mencionaron a la violencia como un “fuerte disuasivo” para la inversión, contra el 33% en Colombia, donde una ofensiva respaldada por Estados Unidos ha golpeado a la guerrilla.

Yacimientos de mineral de hierro en el occidental estado de Michoacán han sido asediados por el cártel de La Familia que opera en el estado, extorsionando negocios y extrayendo ilegalmente minerales para exportarlos.

Un presunto lavador de dinero de La Familia capturado confesó que se habían exportado 1.1 millones de toneladas de mineral de hierro a China el año pasado a través de tres empresas establecidas en México, obteniendo 42 millones de dólares, de acuerdo a la fiscalía general.

Por ahora, muchos mineros están todavía determinados a tomar el riesgo y sólo siete por ciento de las firmas consultadas por el Instituto Fraser dijeron que no invertirían debido a la violencia.

Pero algunas empresas se han visto forzadas a contratar más guardias o cambiar la forma en que transportan sus bienes, incluso trasladando por aire los valiosos metales en vez de por carretera.

“El año pasado incrementamos en 20% la inversión en seguridad”, dijo Armando Ortega, vicepresidente para América Latina de New Gold Inc., que posee la mina de oro Cerro San Pedro en el estado de San Luis Potosí.

“Hay mineros que han sufrido robo de sus productos de lingotes de barra de oro o de sus concentrados. Los altos precios lo convierten en un atractivo para el crimen organizado”, subrayó.

http://eleconomista.com.mx/seguridad-publica/2011/04/14/mineria-nuevo-botin-narcotrafico

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