Expertos por sustitución del cobre por alto precio: “Hay que preocuparse”

SANTIAGO.- Especialistas reunidos en la Conferencia Mundial del Cobre que se realizó durante la semana pasada en Santiago advirtieron que los altos precios del metal rojo en el mercado internacional estaban empujando a la utilización de sustitutos como el aluminio para suplir las necesidades de consumo del mineral en un mediano plazo. 

El docente del Centro de Minería de la Pontificia Universidad Católica (PUC), Gustavo Lagosseñaló a Terra.cl que durante el encuentro no hubo unanimidad respecto al momento en que esta situación podría ocurrir.

“Hubo gente que decía que realmente más arriba de US$10 mil por tonelada, la cosa era muy seria y otras que decían que hasta llegar a US$12 mil por tonelada, la cosa era manejable”, dijo.

Sin embargo, Lagos es claro al advertir que “hay que preocuparse. Mientras más sube el precio, las posibilidades de sustitución aumentan y se empiezan a meter en terreno más complejo, que es el terreno en la conductividad eléctrica, que es donde al cobre nadie le gana”.

El cobre, según el experto es insuperable como conductor eléctrico, características que también tiene el aluminio, pero en menor medida. Sin embargo, la diferencia en los precios es favorable al aluminio, por cuanto, mientras el metal rojo se cotiza en alrededor de US$9200 la tonelada, su principal competidor tiene un valor un poco superior a los US$2500 por tonelada, en la Bolsa de Metales de Londres.

No obstante, según el profesional de la PUC, si ocurre la sustitución, “lo que va pasar es que baje el precio del cobre a US$10 mil por tonelada o un poco menos, que igualmente es muy alto, y ahí se va a equilibrar”.

Por lo tanto, advirtió que “hay que preocuparse, hay que buscar nuevos usos, pero no es una ´Espada de Damocles` en el corto plazo”.

http://economia.terra.com.co/noticias/noticia.aspx?idNoticia=201104111059_INV_79607736

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